Het is bijna weer Valentijnsdag. Tijd voor velen, iets wat gewoonlijk het geval is, dierbare personen al hun geliefde hartvormige kaarten, snoepjes en cadeautjes te presenteren. Maar hoe werd de vorm van het hart het symbool van ware liefde? Waar komt dit unieke teken van de alomtegenwoordige Valentijn vandaan?



Niemand weet het echt zeker, maar men vermoed dat het te maken kan hebben met een bijzondere Noord-Afrikaanse plant. In de zevende eeuw voor Christus vond er in de stadstaat Cyrene namelijk een lucratieve handel plaats in een zeldzame, nu uitgestorven plant: de silphium.



De silphium

Alhoewel deze het meest werd gebruikt voor kruidenmixen, zou silphium eveneens een uniek gebruik hebben gehad in de vorm van een anticonceptie. Het silphium was zelfs zo belangrijk voor de economie van Cyrene dat er speciale munten van werden geslagen waarop de zaadpod van de plant uitgebeeld was.



En deze zag er uit als de hartvorm die we vandaag de dag kennen. De theorie luidt dan ook dat de hartvorm voor het eerst geassocieerd werd met seks, en uiteindelijk met liefde. Iets wat we qua werking in de relatiesfeer liever andersom zouden willen zien ;-)



Het heilige hart

De katholieke kerk beweert echter dat de moderne hartvorm pas in de 17e eeuw zijn introductie nam, toen St. Margaret Mary Alocoque er een visie over had gekregen. Om precies te zijn van een hart omringd door doornen.



Dit symbool werd daarna bekend als het Heilig Hart van Jezus en werd tevens geassocieerd met liefde en toewijding. Dit symbool vond je vervolgens steeds meer en meer in glas-in-loodramen en andere kerk iconen terug.



Maar alhoewel dit de vorm van het Heilige Hart waarschijnlijk populair heeft gemaakt, zijn de meeste geleerden er het wel over eens dat dit symbool al veel eerder bestond dan rond 1600.



Het LOVE hartje

De LOVE hartjes verspreidden zich nadien al snel als een soort ‘besmettelijke liefdesaandoening’ toen de uitwisseling van deze Valentines steeds populairder werd in het 17e eeuwse Engeland. In eerste instantie was het een bijhoorlijk eenvoudige aangelegenheid, maar de zoetsappige Victorianen maakten de traditie grootser en gebruikten de lieflijke hartvorm later tezamen met fraaie linten en strikken.



Zou daar dan ook uiteindelijk het ‘iemand strikken’ vandaan komen? Wie weet... (het?)



Zeker is wel dat het gebruik van het hartsymbool als een vervangend logo voor het Engelse werkwoord ‘liefhebben’ voortkomt uit het gebruik in ‘I ♥ NY’, een kreet die in 1977 geïntroduceerd werd.



LOVE is echter universeel en zal waarschijn al bestaan sinds het begin van de mensheid. En of dit nu voortkomt uit flink wat genegenheid of (een beetje) lust. Zeker is dat het op verschillende manieren geuit kan worden, zoals:



“Ik hou van jou. Je irriteert me meer dan ik ooit voor mogelijk had gehouden. Maar ik wil elke irritante minuut met jou doorbrengen.” Of “Hoeveel ik ook zeg dat ik van je hou, ik hou altijd meer van jou dan dat”.



Het LOVE gevoel

Nou, wie jouw Valentijn ook maar mag zijn dit jaar. Wij van i-Mania wensen jou een heerlijk LOVE gevoel in jou hart toe, die jij met de liefde en de spreuk naar eigen wens naar buiten mag brengen. Happy Valentijnsdag allemaal lieverds!



hart


LOVE